jueves 30 de marzo de 2017 -
A Revolta | Magazine Cultural Online
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A lo largo de los años celebramos Eurocopas de Fútbol y no dejan de acercarse los Juegos Olímpicos del lugar que toque (que no Olimpiadas u Olimpíadas), y con sus retransmisiones nos llegarán minutos y minutos (o gigas y gigas) de publicidad y patrocinios de las diferentes marcas deportivas.

A muchos de nosotros (sobre todo los que crecimos en los 80) nos vendrá a la memoria nuestro primer par de Nike, Adidas, Converse u otra cualquiera de estas marcas. Todos nos acordamos de los J’hayber (que algunos llamaban J-Jayber o incluso los más atrevidos JJ-Jayber),  los Kelme, los Paredes, o de la primera vez que vimos unos Reebok, hacia mediados de los 80.

Si indagamos un poco en la historia de las marcas, encontramos hechos curiosos o incluso una cronología inesperada.

De las marcas más conocidas, la más antigua de todas es Le Coq Sportif, que empezó su andadura en 1882 en Francia. Su logotipo lleva un gallo, símbolo nacional, y es la marca más popular en este país, como es lógico. ¡Tiene 135 años de edad!

Muchos de nosotros creímos en su día que Reebok se había creado a mediados de los 80 porque fue cuando empezamos a ver sus productos en las tiendas. En realidad, se creó en Inglaterra en 1895. Ni más ni menos que en el siglo XIX. Su logotipo y su nombre provienen del nombre africano del antílope: rhebok. Por cierto, que en aquella España de los 80 nadie estaba seguro de cómo se pronunciaba su nombre (ribuk, rebuk, rebok, ribok, …). En 2005, fue comprada por Adidas.

New balance  es la más antigua de las marcas estadounidenses, ya que fue fundada en 1906. En un principio se llamó “New Balance Arch Support Company“, ya que se especializaron en las zapatillas con el mejor apoyo posible para el puente del pie. Ha estado fabricando zapatillas y ropa desde entonces, y actualmente vuelven a estar en la cresta de la ola con el revival de las zapatillas de los años 80.

Converse arrancó en 1909, poco después que New Balance. Desde un principio tuvo una clara orientación por el baloncesto, siendo la estrella Chuck Taylor la imagen de la marca, y el nombre que aparece en los tobillos de las famosas “Chuck Taylor All Stars”, conocidas popularmente como “All Stars”, que siguen siendo un éxito de ventas y ampliamente imitadas 95 años después de su creación. En los 80 fue la marca de zapatillas más popular entre los seguidores de la NBA cuando estrellas como Magic Johnson, Larry Bird, Marg Aguirre y muchos otros usaban las Weapon, Maverick y Cons. En 2003 fue comprada por Nike.

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Champion es la tercera marca estadounidense más antigua, habiendo sido creada en 1919. Se hizo muy popular por haber inventado las sudaderas reversibles, con capucha y bolsillos que usaban todos los cantantes de rap. Es la marca que inventó también las mallas transpirables y el sujetador deportivo. De hecho, entre otras marcas del grupo empresarial, se encuentran Playtex y Wonderbra.

Al contrario de lo que mucha gente piensa, Adidas no es americana, sino alemana. Fue fundada con otro nombre en 1929, por Adolf “Adi” Dassler y su hermano Rudolf. Dieron el pelotazo en los Juegos Olímpicos de Berlín en 1936 al suministrar el calzado deportivo de la selección Alemana, pero sobre todo al atleta americano Jesse Owens, que humilló a Adolf Hitler al proclamarse campeón en sus juegos olímpicos, siendo negro. Pasó a llamarse Adidas en 1949, a partir de Adi + Das (de Adolf y Dassler).

Tras unos oscuros asuntos de acusaciones sobre la colaboración con los nazis durante la Segunda Guerra Mundial, Rudolf se enfada con su hermano y abandona  la empresa, formando la suya propia , conocida como Puma en 1948, y más tarde como Dassler Puma. Adopta el logo del puma como símbolo de fuerza y agilidad.

La gran marca asiática, Asics aparece en Japón en 1949 como Onitsuka Tiger. Es durante muchos años la principal marca mundial de zapatillas de atletismo, por ventas y por tecnología, y adoptan el nuevo nombre comercial ASICS en 1977, acrónimo de la modificación de un conocido refrán latino: “Anima Sana In Corpore Sano”.

maxresdefault-1Nike es las más joven de las grandes, no nació hasta 1964. Fue creada por un estadounidense con el objetivo importar las zapatillas Tiger para Sudáfrica. Introdujo varias innovaciones para las zapatillas, como la suela “sandwich”, y en 1971 rompe con Tiger y se establece por su cuenta adoptando desde ese momento el nombre comercial Nike, en honor a la diosa griega de la victoria, Niké. Su logotipo, llamado “swoosh” es una onomatopeya del ruido de pasar corriendo. O eso dicen ellos.

En España, Joma nació en 1965, y se hizo conocida mundialmente en los años 90 al ser la primera empresa en fabricar botas de fútbol de colores, (antes eran invariablemente negras), producto que acabaron imitando todas las grandes marcas, al ver el potencial esponsorizador de los futbolistas más famosos, ya que todos adoptaron esta nueva moda.

Un dato curioso es que todas estas empresas, salvo Champion, empezaron fabricando (o importando en el caso de Nike) zapatillas, si bien luego todas diversificaron sus productos en mayor o menor medida.

Por cierto, mis primeras zapatillas “de marca” (como se decía entonces), fueron unas Nike de atletismo (hoy diríamos de running), y luego unos Adidas Europa de baloncesto (aunque decíamos de basket, éramos así de chulos), la versión barata de los Top Ten. Pero luego, cuando aparecieron los Converse Maverick, pude comprarme los que realmente me gustaban que eran los Converse Weaponamarillos, violeta y blanco de Magic Johnson, porque pasaron de moda y estaban baratos. 25 años después aún conservo un par.

Es curioso que desde hace más de 50 años no ha nacido y crecido ninguna otra gran marca de zapatillas, sino que unas se han comido a otras. ¿O no?

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